大廠心不死! E-Scape 新型態阿茲海默症治療獲青睞

迄今,阿茲海默症的治療仍是生醫界的大難題,幾次重大的臨床都失敗,不過大咖資金依然不放棄。日前,採取不同於目前主流治療方式的E-Scape Bio,就在A輪融資成功取得6,300萬美元現金,投資者不乏知名的嬌生、諾華、禮來等大型製藥集團。

E-Scape Bio這家公司主要研究小分子藥物,希望針對造成神經退化性疾病的遺傳基因,修正疾病根源的功能異常性蛋白(dysfunctional proteins ),目前首要計劃是針對ApoE4蛋白質結構,也就是阿茲海默症的遺傳危險因子之一,另外,將來也會針對帕金森氏症的治療。

以ApoE4對偶基因為病因

這種療法,有別於之前的主流假設:包括澱粉樣斑塊,以及濤蛋白蓄積造成大腦神經纖維糾結,都是造成阿茲海默症的罪魁禍首。然而,迄今主流假設的臨床實驗中,並沒有顯著證明可以有效治療阿茲海默症。於是,E-Scape Bio的兩位創辦人決定採行另一種基因療法,並獲得市場資金的青睞。

簡單的說,E-Scape Bio的科學家發現ApoE4對偶基因(allele,又稱等為基因),是阿茲海默症的遺傳風險因子,它也被認為是具有一個或多個對偶基因的患者的疾病驅動因素。該公司找到突變基因後,將針對帶有這些基因、容易發病的高危險群開發鏢靶藥,希望取得資金後,盡快建立產品線並進入臨床。

據了解,這次A輪投資者包括VC OrbiMed、Novo Holding、Johnson & Johnson Innovation、Novartis Venture Fund 、Osage University Partners、Lilly Asia Ventures 、Sutter Hill Ventures。

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