發現! 從眼睛從可以偵測帕金森氏症

最新研究發現,剛被診斷為帕金森氏症病人和健康受試者間視覺的系統有著差異;也因為此了解,醫生可以靠著觀察與視覺系統相關的生物標誌記來早期發現帕金森氏症並方便監控其進展。

在「放射學」期刊上撰寫的最新一篇研究,報告了20名新診斷為帕金森氏症患者和20名年齡相匹配的健康受試者,研究人員使用MRI技術分析參與者的白質(white matter),研究人員透過光輻射的連接性、擴散性和白質濃度觀察其中差異。

在研究中發現,帕金森氏症病患和健康受試者間這三個指標的差異達統計學上顯著差異,該研究還發現了視覺皮質中灰質濃度的顯著變化。

這些發現讓研究人員開始推測視覺系統的變化可能在帕金森氏症症狀發展之前就開始,若如此,視覺系統的評估就可以在患者發生症狀之前警告醫生可能是帕金森氏症的前兆,搭配有效早期治療,這種早期檢測可以改善或減緩病症。

從研究數據中可以推斷偽陽性留下的一些問題,研究團隊私下討論他們的發現有什麼潛在意義,很可能這些潛在意義遠遠超過了對帕金森氏症檢測和監控的進展。

首席研究員Alessandro Arrigo醫學博士在一份聲明中說:這只是一個起點,視覺系統的指標有助於區分帕金森氏綜合徵,並隨著疾病進展和監測患者對藥物治療的反應;Arrigo後續希望繼續觀察帕金森氏症在惡化的過程中的視覺病患。

白質(White matter)

與灰質、黑質並列中樞神經系統中主要的三個組成元素之一,大腦剖面中的白質組織是由大量的髓磷脂(脂質)組成,在裸視觀察下呈現白色。白質由被髓鞘包覆著的神經軸突組成,控制著神經元共享的訊號,協調腦區之間的正常運作。人類到了約二十歲時,白質才會在不同腦區逐漸發育完全,而其生長的時機與成熟程度,會影響到學習、自我控制與精神疾病,例如精神分裂、自閉症與病態性說謊,青少年的「年少輕狂」的原因之一也是由於白質未發育完全。資料來源:wiki

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