《液態切片》 Google旗下VERILY悄悄擴大合作

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液態切片(Liquid Biopsy)火紅,市場比技術、比資金也比背景,幾家大廠頗有來頭,比方說基因測序設備龍頭大廠Illumina支持的Grail,或是軟體銀行當金主的Guardant Health,而最近也傳出,Google集團的Verily Life Sciences悄悄的投資了Freenome,提供其辦公空間與專門實驗室。

液態切片是一種檢測技術,科學家希望能透過快速簡單的方式,分析唾液、尿液、血液或其他體液中的生物標記,用以檢驗相關疾病,目前最熱門的是利用血液中的循環癌細胞進行DNA測序,藉以可以在任何一個時間早期發現或是追蹤癌症治療效果以及可能復發的起始點,因為許多癌症的突變非常快速。

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目前大家都有各自的技術平台,但是如何證實精準度是關鍵,前路還很長,對於這些成立大概都只有2~4年的企業而言,能爭取更多富爸爸支援,總是能在軍備競賽中獲得加分。

根據CNBC報導,Google母公司Alphabet旗下的Verily,悄悄的在南舊金山辦公園區,替Freenome建立了一個專門實驗室,還提供辦公空間。據了解,今年三月Freenome曾宣布完成6,500萬美元的A輪融資,當時投資名單上有Google創投(Google Ventures)。雖然Verily並未列在名單中,但是現在看來,或許有其他獨立的融資,不過金額不明。

市場認為,Verily此舉意味著策略轉向,不久前,該公司才投資了知名的生技基金,間接接觸藥物開發,當時也引起市場關注,因為以前Verily是不碰藥物開發的。

另據了解,目前被視為液態切片業最強對手的Grail,之前也同樣從Google創投獲得部分融資,讓這個產業故事性愈來愈強。而這次獲得Verily之助,Freenome等於是背後也有了Google可提供很深的口袋和先進科技,至少,Google在AI人工智慧的深度學習上,有極高的科技能量,為提高液態切片檢驗精準度,有一定的幫助。

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