新發現 牛可以加速HIV疫苗的研究

雖然有許多對抗HIV病毒(後天免疫缺乏病毒,俗稱愛滋病毒)的先進療法,但是在開發「疫苗」方面,迄今尚未成功。現在,有個國際科學家團隊轉向一個令人驚訝的研究方向─牛。
 
日前《Nature》雜誌報導來自國際愛滋疫苗倡議(IAVI)的科學家發現,從牛身上產生的抗體,可以做為新型態HIV疫苗的靈感。這些抗體具有長環特徵,可以幫助攻擊病毒表面上難以到達的區域,從而防止感染。
 
52天快速產生bnAbs抗體
 
事實上,科學家們早已發現,部分慢性HIV感染者能產生廣泛性中和抗體(簡稱bnAbs),這些抗體具有超長環(loop),有助於穿透HIV表面的醣分子,使抗體達到病毒隱藏區並中和病毒。因此,如何在健康人身上誘導產生bnAbs對抗病毒,是開發HIV疫苗的方法之一。
 
雖然已有多組團隊進行研究開發,也有所進展,只是,抗體是否可以快速產生,且能夠廣泛分布,仍是關鍵問題。
 
此研究中,科學家們開發了一個名為BG505 SOSIP的抗原,簡單的說,這是一種模仿bnAb標靶的抗原,之前曾有研究人員將之注射在猴子、兔子等動物身上,但是它們可能只對某一種病毒株產生抗體,無法廣泛性的戰勝HIV多樣性的抗原。
 
但是這次的發表的研究中,研究團隊將BG505 SOSIP注入四頭牛身上,所有的牛在52天內都發展出對抗HIV病毒的bnAbs,相較於HIV病毒陽性的人體,可能要花費許多年才能產生bnAbs抗體,而且只有5~15%的帶原者能真正產生相當抗體。
 
無疑的,此次牛隻試驗模型產生的靈感,開啟了HIV疫苗開發的另一道門。
 

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