訂製嬰兒? 引發基因編輯爭議性話題

八月初,美國研究團隊在《Nature》期刊發表了最新成果,使用基因編輯技術CRISPR-Cas9成功修改人類胚胎的致病基因,一時之間,所謂「訂製嬰兒」(designer Babies)的爭議性話題又被關注。

Josh Baxt在一篇觀點文章中,回顧今年三月舉行的Future of Genomic Medicine (FOGM,基因醫學的未來)研討會所觀察到的現象,將各界的爭議與疑慮回歸到真實的故事本質─基因編輯技術給了研究人員新工具去探索生物學。

科學、道德、法令

作者先是提及擔綱研討會演講嘉賓的Broad Institute的張峰,雖然之前與加州大學柏克萊分校和Jennifer Doudna有基因編輯專利技術訴訟官司(最近張峰贏了訴訟),但還好當時大家的重點沒有放在法律肥皂劇而是技術本身。張峰的演講圍繞在使用稱為C2c2的CRISPR技術去診斷病原體,他強調可能有一長串的CRISPR effectors如C2C2,尚未被發現,新的技術可以更精確的編輯。

跟在張峰之後的演講是CRISPR Therapeutics的科學長Bill Lundberg,他專注在公司的鐮狀紅細胞和乙型地中海貧血的臨床前工作,他的演說內容涵蓋了編輯體細胞的挑戰、添加保護基因而非編輯突變基因的優點、以及持續關注脫靶效應。Lundberg演說的後半段,則著重在基因編輯的道德性。

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