基因檢測競爭激烈! Color Genomics 走健康預防受投資人青睞

最近,又有一家基因檢測公司成功募得資金,而且是美國矽谷募資情況最佳的健康科技公司之一,這家公司叫Color Genomics,成功地從C輪融資又多拿了8千萬美元。根據TechCrunch的訊息,迄今這家新創公司已經從市場取得1.79億美元的資金了。

而公司之所以受矚目,除了募資能力強之外,根據CNBC,此次參與C輪融資的投資者包括General Catalyst(B輪領投者)、CRV's George Zachary(從科技轉向生技投資)、 Emerson Collective的Laurene Powell Jobs(最近買下Atlantic大量股權),也都是國外頗高調的投資者。

競爭者眾各有盤算

但是最根本的新聞核心,還是要回到基因檢測這個領域。其實,Color目前的業務,與Genet之前報導的23andMe、 Helix等等,大致上來講很類似,都是藉由提供客戶一套在家使用的唾液檢測套件,寄回給公司後由實驗室進行檢測,然後告知客戶分析結果,只是每家公司的做法略有不同,後續的衍生業務也有差異,專注的領域也各有盤算。

Color Genomics的基因檢測套件外觀(圖片取自公司網站)

Color目前專注在兩大領域,根據公司網站,一個是可以分析30種基因的癌症基因檢測,能偵測普遍的遺傳性癌症,如乳癌、卵巢癌、結腸直腸癌、前列腺癌等等。另一個則是針對家族性高膽固醇血症的基因檢測,根據公司網站,有高膽固醇遺傳基因者,發展成冠狀動脈心臟疾病的風險增加22倍。至於檢測價格,則從249美元起跳。

根據CNBC的採訪,Color的CEO Othman Laraki深知基因檢測領域競爭會愈來愈激烈,因此這次的資金會用於提供更廣泛的健康預防,推出更多的基因檢測套件,也計劃超越遺傳學,提供更廣泛的健康預防來做市場區隔,包括神經健康的預防、行為健康、以及家庭和生殖醫學的預防性測試,也尋求新方法提供客戶的長期支援,而不僅僅是提供一個測試結果。「沒有一個競爭對手去解決長期預防的問題」,Laraki對CNBC說。

另值得留意的是,Color的成員大多來自矽谷的科技公司,員工專長於計算機科學、處理系統、機器學習、產品設計、基因和精準醫學,其中有Google及推特(Twitter)產品開發經驗的還不少。在未來的生醫世界裡,科技人能揮灑的空間真的很大。

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