早期發現阿滋海默症!將利用視網膜成像系統追蹤

位於洛杉磯錫安山醫療中心的研究小組和NeuroVision Imaging公司合作開發了一種可以早期發現阿滋海默症的視網膜成像系統。

阿滋海默症的特徵之一是腦中β-澱粉樣蛋白的沉積;監測神經系統中β-澱粉樣蛋白水平變化的方法有很多種,但通常是用腦脊髓液分析或電正子斷層掃描成像技術(PET);不過這些技術都屬於高侵入性或成本非常昂貴,也代表不適合作經常性的篩查檢測以追蹤疾病發展。

研究人員表示,我們知道滋海默症在認知能力明顯衰退之前10到20年就已經開始了,而且如果有辦法在早期開始進行治療,這種潛在的治療可能會更有效。因此,早期篩檢發現應該是我們想努力扭轉這種破壞性疾病日益增長的關鍵。

該研究團隊開發了一種通過眼科專門的照相機和復雜的圖像處理軟體進行螢光成像來檢測視網膜中β-澱粉樣蛋白的新方法,這種技術比其他測量β-澱粉樣蛋白濃度方法的侵入性低很多,並很可能對與阿滋海默症篩檢有極為重要的幫助。研究人員表示:「視網膜研究很可能成為我們研究大腦中樞神經系統發展過程展現特徵的機會,並且很容易的檢測和追蹤阿滋海默症。」

在JCI Insight期刊上發表的一項最新研究中,該研究小組進行了一項小型臨床試驗,測試他們是否真的可以利用鑑定視網膜中的β-澱粉樣蛋白的技術追蹤阿茲海默症,他們發現阿滋海默症患者視網膜中β-澱粉樣斑塊平均增加4.7倍,表明這種技術可能有效幫助發現可能有阿茲海默症風險的人,或追蹤已患有這種疾病的人。

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視網膜成像機Retia from Neurovision官網

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