默克6.03億美元取得腫瘤免疫療法新創公司

默克(Merck & Co.)近年致力於發展腫瘤免疫療法平台,旗下PD-1抑制劑Keytruda是最知名的旗艦產品,為了保持領先地位,該公司6日宣布收購德國新創公司Rigontec,這是一家以RNA為基礎的免疫療法公司,可使默克產品線更為完整。

對於默克而言,總值6.03億元的收購並不算大案子,交易案中,除了前期金1.5億美元之外,另有後續4.53億美元的里程金。Rigontec是一個三歲的公司,2014年才從Bonn大學獨立成立,三年中,約募得3千萬美元的資金,不過,雖然公司不大又很年輕,可是旗下產品RGT100已於今年五月進入第一期臨床,也因為如此讓默克看中。

話說Rigontec是專注在開發RIG-I途徑的先進免疫療法,所謂的RIG-I(retinoic acid-inducible gene I)是一種可以專一性去辨認病原體的受體(receptor),在RNA病毒感染的情況下,RIG-I可以偵測由病毒釋放出來的RNA,Rigontec再利用RIG-I途徑引導抗病毒免疫反應。

目前Rigontec的旗艦療法RGT100,正在開發作為治療實體腫瘤和淋巴瘤,除了惡性疾病外,該公司指其亦可用於治療感染和炎性疾病。

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