阻止癌細胞轉移? 微流體新技術可追蹤腫瘤入侵衝鋒隊

癌細胞的轉移一直是在治療上最刁難的課題。藉由新技術的突破,科學可望往突破這道障礙更邁進一步。

密西根大學研究團隊研發出一項特殊的微流體裝置(microfluidic device)來幫助研究癌細胞如何擴散到身體不同的部位。雖然microfluidic系統已經被應用多年,但一直侷限於細胞無法在其內部存活,以至於只能在短短幾天內進行觀測。由於腫瘤的形成及其細胞釋放,直到發生轉移的過程大概要幾個星期,因此,密西根大學希望能夠研發出一個至少讓癌細胞可以存活一樣久的裝置。他們尤其想要了解為什麼腫瘤周邊細胞(leader cells)催生新腫瘤特別迅速?還有這些細胞為什麼能夠頑強抵抗目前的化療?

新的microfluidic device是將癌細胞用很輕柔的方式,注入仿腫瘤組織膠體中的細小管道。這種盡可能避免干擾細胞的方式,使得癌細胞比在過去的裝置裡面存活更久。除了注入細胞的管道之外還有兩條管道:其中一條提供液體流經所必需的最小壓力,盡可能不干擾癌細胞;而另一條則用來模擬微血管。

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