23andMe再募得2.5億美元 建構世界級基因研究平台

日昨談到中國基因熱,華大基因股價飆漲、藥明康德集團的基因事業也吸引大咖投資,今天回到美國看看23andMe,這家知名的消費者居家基因檢測品牌,最近又成功獲得大咖注資2.5億美元,準備大舉衝刺基因互動研究數據庫,目標之一,也包括藥物研發領域。

從消費者到大藥廠的客戶演變

簡單回顧一下23andMe的背景,該公司因為創業注資者包含FB創始股東及Google創投,2006年成立後就是焦點,而其推出199美元的基因檢測盒,讓客戶直接將唾液等樣本寄回公司檢測基因,也開創直接面對消費者的居家基因檢測新天地。

對消費者而言,能在家透過簡單幾個動作,後來就能拿到基因檢測報告,是一件頗有吸引力的交易,然而當時FDA卻命令23andMe須停止銷售消費者健康報告,23andMe窮則變變則通,於是啟動新的業務,成立治療部門,後來並透過與Pfizer(輝瑞)及Genentech等的合作,利用客戶同意捐出基因資料做研究的數據庫,開啟與大藥廠就藥物開發的基因研究合作大門。

當然,後來FDA也逐步核准23andMe銷售消費者健康報告,一開始從罕見疾病開始,今年又核准銷售十種不同疾病的基因檢測報告,包括帕金森氏症和阿茲海默整等等。換句話說,23andMe是第一個且唯一FDA核准的非處方基因健康風險報告,唯一基因健康檢測不需要醫師處方。

從客戶捐贈資料建構世界級研究平台

根據23andMe公司聲明資料,目前消費者客戶以百萬計(外媒報導為200萬),其中85%同意將其基因資料捐出做為研究之用,這也讓23andMe有更大的武器強化他的基因互動研究數據庫,將來無論是做遺傳研究,或是與大藥廠合作藥物開發、做資料分析,皆有其談判利基。

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