小腹肥肥有解?抗憂鬱症藥可以幫助脂肪代謝

Genet:現在越來越多研究指出肥胖或代謝的疾病與免疫系統及大腦訊息有高度相關,若能證實並找出方法,可能能改善人類老化的過程!

時常抱怨年紀越大新陳代謝越差、脂肪容易堆積?尤其上班族最在意的小腹,彷彿每天增加運動量,也難追上脂肪持續堆積的速度;不過耶魯大學的研究團隊發現,隨著年齡增長的肥胖可能與免疫有關,而且這類型的肥胖有機會用抗憂鬱症的藥來治療!

耶魯大學、田納西大學及波恩大學的研究團隊研究發現,隨著掌控免疫反應的大將巨噬細胞(Macrophages)老化,其體內的神經傳遞會發生發炎反應,進而阻礙脂肪代謝過程的化學訊息傳遞;依據這樣的理論在小鼠身上試驗得到證實,當科學家降低老年小鼠與免疫相關的發炎受體NLRP3數量至年輕小鼠水平時,脂肪代謝的效率因而回升。

這項研究得到一個關鍵的結論「免疫細胞透過神經系統傳遞訊息來控制新陳代謝」。科學家試著阻斷酵素-單胺氧化酶a(monoamine oxidase-A,簡稱MAOA)在老年小鼠代謝時作用,這種酶會隨著巨噬細胞老化而增加,抑制MAOA酶作用就能使脂肪代謝率回復正常。

剛好,MAOA酶抑制劑是抗憂鬱藥的一種主要機轉作用,像isocarboxazid和phenelzine等治療抑鬱症藥物都是相同的作用,不過因為會有高血壓的副作用,現在已較少被使用;現在科學家改變用途來治療老年肥胖症,不過還要經過安全性及確實對治療有益的臨床試驗。

現在治療肥胖的趨勢已經日益轉向免疫系統對脂肪燃燒的作用;今年初,歐洲一支研究團隊才發表了當免疫系統白血球中嗜酸性粒細胞(Eosinophils)減少,將大幅提高肥胖及高血壓風險的研究;另外,控制脂肪組織中利鈉肽的訊息傳遞有助於將有害的白脂肪轉化為健康的棕色脂肪,進而治療肥胖及糖尿病(文章閱讀:新發現!控制脂肪信號可以減肥和治療糖尿病)

現在耶魯的研究團隊仍持續研究免疫系統及神經傳遞的交互作用對人體代謝或健康造成的影響,若能證實其相關性,能改善的可不只是肥胖症或代謝,甚至是人類老化的過程。

封面照片by Ambro at FreeDigitalPhotos

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