《CAR-T》進擊愛滋病治療! 升級版CAR-T可壓制HIV病毒數量

抗反轉錄病毒藥物(antiretroviral drugs,或ART)可以讓HIV保持在很低的數量,但無法真正消滅它們。如果病人因故無法繼續治療,或是用藥遵從性低,病毒數量很快就會攀升。

現在,有了嵌合抗原受體重組細胞(chimeric antigen receptor T cell),簡稱CAR-T,我們也許可以突破這個抗反轉錄病毒療法的限制。

我們可以在T細胞上面加一個合成的CAR蛋白質,來「教」這個T細胞去攻打某特定目標,例如癌症或HIVCAR-T療法是將病人本身的T細胞取出來,經過實驗室將他們改造成可以表現特定CAR蛋白質之後,再將這些改頭換面的強者T細胞輸回病人體內。

CAR-T這項科技之所以會成為當紅炸子雞,是因為八月的時候諾華的Kymriah獲得藥證,這是第一個用CAR-T來治療淋巴瘤(lymphoma)的例子。FDA也會在近期許可Kite PharmaCAR-T癌症療法。利用改造T細胞來打擊HIV並非新鮮事,但之前的嘗試皆失敗收場。

University of Pennsylvania附設Perelman School of Medicine的博士候選人Rachel Leibman致力於改善先前的一項CAR-T療法。她的團隊「系統性微調」了CAR蛋白質的各個部份,包括載體骨架(vector backbone)以及信息區塊(signaling domain),來將T細胞打造成阻止HIV複製的菁英猛將。

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