科學家已經找出會躲的休眠癌細胞 希望未來徹底殲滅癌症

癌症之所以會在看似治癒之後又復發,是因為體內殘存著一些對化療產生抗藥性的休眠細胞(dormant cells)。這些休眠細胞很難被找出來,也因此難以研究,更甭論以其為目標進行治療。

「休眠中」的癌細胞

細胞的生長、染色體複製有其週期(cell cycle)。大部分的週期時間細胞都是在生長、複製並準備分化的階段(proliferate),也是一般癌細胞的狀態。但是某些癌細胞會逃離細胞週期(cell cycle arrest)進入不複製分化的靜止狀態(quiescent state),也就是所謂的休眠細胞(dormant cell)。

現在,University of Minnesota-Twin Cities科學團隊發明了一個方法,可以從癌細胞中把這些休眠癌細胞挑出來,並且讓他們一直保持這種靜默的狀態(quiescent state)以進行研究。

原理發想(The strategy

這項技術是透過將癌細胞封埋在一種矽/聚乙二醇複合物(silica-poly(ethylene glycol))素材中,來阻止細胞的游移與增生。這樣的環境對於細胞來說是一種逆境,但是因為這種複合物材料有孔洞,所以還是可以供給細胞基本所需養分讓他們不至於凋亡。

過了一陣子以後,一般活躍的癌細胞,因為需要很多的養分來供給其大量的耗能,但是這樣的環境無法讓他們移動去尋找更多資源,因此全部都陣亡了。但是休眠癌細胞是保持在一個不活化、不複製的節能狀態,因此這樣的環境,反而讓這些休眠細胞生存了下來。過了三週,當他們萃取這些被包覆的細胞,就只會取到休眠癌細胞。當他們再把這些休眠細胞放到具充足養分的培養基中,這些休眠細胞就會「醒來」,開始大量增生。

這篇研究發表在TECHNOLOGY期刊。

有興趣可以參考這個詳細介紹細胞週期的影片(時間稍長,但內容十分詳盡):

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