南韓科學家挑戰自體免疫治療! 神奇膠體對抗類風濕關節炎

類風濕關節炎(rheumatoid arthritis)是一種慢性自體免疫疾病,造成關節的發炎與變形,影響了世界上1%的人口。患者的免疫系統會攻擊關節軟組織(soft tissue),讓關節不停分泌關節液(synovial fluid);適量的關節液可以潤滑包護關節,但過多則會造成腫脹與疼痛。

Nature所製作有關類風濕關節炎的免疫病理影片,可以看到這種自體免疫疾病所引發一連串、各式各樣免疫細胞的戰爭:

南韓Institute for Basic Science的科學團隊研發出一種新的膠體材質,可以與一氧化氮(NO)產生反應,改變其物理結構,吸收周遭液體並將包在膠體內部的藥物釋放出來。這種藥物運輸系統是專為類風濕關節炎設計,因為發炎的關節會釋放過多的NO而造成毒害。藉由注入這種可以吸收發炎所產生過剩的NO,隨即釋放抗發炎或其他治療藥物的膠體材質,可望長期自發性地控制發炎的關節。同樣的原理也可以應用在許多其他疾病,尤其是自體免疫所引發的發炎反應。

這種膠體不會與NO之外的其他氣體反應,只有當NO存在時,會產生反應並且膨脹。當它膨起來並捕捉住NO分子時,同時也釋放原本埋在裡面的藥物。而這釋放與吸收是成正比的:當膠體吸取愈多NO,就可以釋放愈多藥物。

本研究發表於Advanced Materials期刊

Credit: Park J. et al.圖片來源 

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