《頭條》擬廢除孤兒藥稅收抵減! 美國共和黨稅改版本出爐 國家增加540億美元收入

美國時間周四有件大事,也就是共和黨公布了稅改法案,其中將企業稅率從35%降至20%,企業自然是樂見了,可是,這個稅改法案也同時廢除孤兒藥的稅收抵減(tax credit),則是讓藥廠跳腳了。

美國國會透過1983年的 孤兒藥法案(Orphan Drug Act),給予開發罕見疾病新療法的藥廠許多激勵誘因,包括稅收抵減、費用豁免、延長獨賣期至七年。而在現行法令下,簡單的說,針對罕見疾病的治療開發,藥廠可以要求稅收抵減,總計可抵減臨床測試費用的50%成本。這筆50%成本的稅收抵減,包括發生在FDA認定為孤兒藥和核准上市期間,所發生的合格成本。

未來十年政府收入可因此增加540億美元?

因為這些激勵方案,讓孤兒藥成了巨大事業,特別是最近幾年,因為病患沒有太多選擇,且保險公司和政府願意付費,因此藥廠得以把罕見疾病的治療價格高高掛。此外,根據Bloomberg引用一份2009年Wesley Yin in the Journal of Health Economics的報告,在某些案例中,稅收抵減確實幫助公司研發,但是研究也發現,一些藥廠將非罕見疾病分成較小的次族群,藉以獲得稅收優惠。

於是,這造成了一個爭議:是否法案的激勵被產業濫用?是許需要改革?因為批評者認為罕見疾病廠商得到法律的好處,並以此收取高昂價格。

根據美國財政部的分析,發現孤兒藥研究抵減的稅收費用將激增,這些費用預計從2017年的23億美元,增至2022年的60億美元,2027年則超過150億美元。換言之,如果共和黨版本廢除這些抵減,那麼政府從2018年開始後的十年間,可以提高540億美元的收入。

這些各式的理由,讓共和黨最新稅改版本決定廢除罕見疾病最高50%的稅收抵減。但是,製藥界的態度完全不同,罕見障礙國家組織(The National Organization for Rare Disorders)在聲明中表示,廢除稅收抵減是「完全無法接受」,並聲稱,當初如果沒有法案幫助廠商降低成本,將直接導致33%孤兒藥無法進入市場。

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