基因檢測遍地開花 有沒有科學根據? DNA線上商店難平息的爭論

在直接面對消費者的DNA線上商店產業中,科學與行銷注定會互相牴觸?台灣也不少公司推出基因檢測、疾病預防檢測,.....問題也是一樣,有沒有科學的數據支撐?  商業化的實驗室有沒有得到國際認證,這都是我們需要謹慎的! 

這個問題在當初23andMe盛行時被探討過,後來也在Helix線上商店上線後被質疑過,這兩家直接透過線上銷售DNA檢測暨相關產品的公司,也就是俗稱「消費級基因檢測」市場,因為商業模式新鮮,且一個背後有GOOGLE創投的影子,一個則是基因測序設備大廠Illumina的資金,自然被討論的程度就高了。

缺乏科學數據?

其中Helix前陣子因為啟動大量廣告行銷,讓美國相當有名氣的心臟科醫師Eric Topol十月初忍不住在社交媒體發文,聲稱如果按照Helix線上商店的商品購買17項產品,總成本為1,900美元,但他嚴批價值其實是0Eric Topol所持的理由在於,這些線上DNA商店賣的產品沒有科學及具說服力的數據。

一文不值嗎?我們先回顧Helix的商業模式,其實是很創新的,2016年MIT Technology Review曾將其評為十大創新科技。在其網站上,消費者每個人都可以以80美元代價購買DNA檢測盒,透過寄回唾液樣本得到DNA報告,然後消費者可以依據這個結果,在網站上許多的應用程式購買個人化產品。比方說,利用DNA四個鹼基以不同顏色織出個人獨一無二的圍巾,價值149.99美元;或者是根據報告,以119.99美元買一套根據個人DNA設計的膳食深度分析,外加12周的基因專家平台的連結。

他的運作有點像蘋果的APP Store,由公司負責替消費者在實驗室進行一次性的基因測試,然後讓開發商專心的開發產品,並上架由消費者選購。根據MIT Technology Review,Helix保留售價的40%,另外60%給開發商,目前線上共有26個合作開發商的DNA商品APP,公司希望一年內增至75個開發商。

不過,以Eric Topol為首的批判者很不以為然,他本身也是一位遺傳學家,他認為這類的應用程式等同於基因占星術,「這些數據沒有基礎,是偽科學,完全的nothing」。他計算,消費者可能花1900美元在17個應用程式,但得到幾乎是零的價值。

其實醫師最擔心的是基因領域被過度經營,因為誤解、偏見,甚至侵犯隱私權,「這是一個叢林」,他說,「以我的角度,把證明和未被證明的事情混在一起,真的是很不負責任,但消費者怎麼會知道?」

今年稍早,FDA同意解除禁止一系列直接消費者基因報告,結果基因測試跟隨者快速擴張,Eric Topol認為已經是從合理到徹底愚蠢。

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