《Cell療法 》讓第一型糖尿病有解? Encellin把無法正常工作的胰島細胞換掉!

傳統上醫藥治療的切入角度全都是想瞭解細胞做了什麼事,現在要找出一個方法來幫助細胞,讓他們把自己該做的事做得更好。

細胞在人體中扮演了關鍵的角色,當他們無法正常工作時,身體也會出問題。第一型糖尿病(type 1 diabetes,T1D)就是體內缺乏偵測血糖與分泌胰島素的胰島細胞(pancreatic islet cells),導致血糖濃度失控,稍不注意隨時可能奪走性命。病情最嚴重的第一型糖尿病T1D需要接受移植手術來獲得缺失的胰島細胞。

分子化學藥物的時代即將被取代。隨著生物科技日新月異,學者發現人體細胞可被用於某些疾病的治療上,有時候甚至優於傳統療法。這是位於舊金山的一家公司Encellin的信念,希望能夠從改變第一型糖尿病T1D的治療做起。

第一型糖尿病T1D的主因是病患體內胰島細胞無法正常行使功能,而Encellin的技術可以把無法正常工作的胰島細胞換掉。他們利用一種類似一個小貼片,將能夠正常工作的人體胰島細胞(donor cells)封埋在兩層膜中間,而這兩層封膜上面有無數肉眼不可見的奈米孔洞。這些donor cells可以偵測血糖濃度,當需要的時候會分泌胰島素,進行正常胰島細胞所執行的工作。此外,這個設計也保護了這些donor cells不被免疫系統清除,因此不需要使用免疫抑制劑。這個植入型醫材的厚度與人體毛髮一樣。

 

Encellin的成立來自於創辦人兼CEO Crystal Nyitray對於細胞療法的信心。「傳統上醫藥治療的切入角度全都是想瞭解細胞做了什麼事,」她表示,「我想找出一個方法來幫助細胞,讓他們把自己該做的事做得更好。」

NyitrayUniversity of California, San FranciscoUCSF)拿到PhD,主攻化學與化學生物學。在她還是博士生的時候遇見了同樣在UCSF的研究員Tejal Desai,研究主題是如何用適當的材料把胰島細胞封埋起來治療T1DNyitray加入了Desai的實驗室,論文題目就是改進胰島細胞的封膜技術,也就是後來的Encellin

自從2016年成立以來,Encellin不停致力於研究如何將學術應用於實際治療上。這項技術(如果成功的話)有許多優點:可以永遠地免去血糖監測與胰島素注射。他們有遠大的願景:「我們的目標是再也不需要為病患補充胰島素。」Nyitray表示。

「當然,器官移植,胰島細胞移植也都有可能可以拯救T1D患者,讓他們從此不再需要血糖監測與胰島素注射,」Nyitray指出,「不過這些傳統移植手術需要終生抑制免疫系統,且也不是每次都成功。」

「到頭來,細胞才是終極智慧機器,」Nyitray表示。藉由設計讓這些智慧機器完美發揮功能的醫材,Encellin將會引領細胞療法的革命。

 來源:官網

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