發現免疫調節新靶點! 法國新創Step Pharma募得A輪融資1450萬歐元

全球生技產業進步很快,不時會有新的技術或新公司冒出頭。法國新創公司Step Pharma最近獲得新投資者注入860萬歐元的資金,使得A輪融資總額達到1450萬歐元,這筆現金將用於口服免疫調節劑(oral immunomodulatory)進入人體臨床試驗。

2014年成立的Step ,其實是從巴黎的想像機構(Imagine Institute)分拆出來的,想像機構源自Alain Fischer對遺傳免疫缺陷的研究。其他合資股東還包括整合藥物開發公司Sygnature Discovery,以及歐洲生技投資公司Kurma Partners。

CTPS1新靶點

巴黎想像機構發現稱為三磷酸胞苷合酶-1(cytidine triphosphate synthase 1,CTPS1)的新靶點,在罕見遺傳疾病患者身上,缺少了參與CTP核苷酸製造的這種酶(CTP,指三磷酸胞苷,是一種核苷酸,為合成RNA的成分之一)。Step公司正是以此為藥物開發方向。

以Step的資金規模,目前的進度算是走的遠了,該公司已經建立了專門的檢驗平台,發現他的第一個CTPS1化合物系列,並已在活體組織中顯示概念性驗證,進入自體免疫疾病的全新典範。

Step的共同創辦人兼CEO Geoffroy de Ribains在聲明中表示:「利用核苷酸合成抑制劑治療自體免疫疾病,已有一段長的歷史,比方說類風溼性關節炎、多發性硬化症、牛皮癬,然而卻因缺乏組織選擇性,以致於限制了臨床上的使用。......靶向CTPS1將允許特定免疫細胞群的選擇性調節,比方說T細胞或B細胞,無須影響其他組織,可以有更好的療效。」

什麼是免疫調節劑?免疫調節是指識別和排除抗原性異物,維持自身生理動態平衡與相對穩定。人的身體健康與否,取決於機體的免疫功能保持相對的自身穩定,即免疫功能的相對平衡。免疫調節劑,immunomodulatory,是一種能增強、促進與調節免疫功能的非特異性藥物,主要機制是透過非特異性方法增強T、B淋巴細胞的反應,或促進巨噬細胞的活性。具有功能(化合物、蛋白質、多醣、藥物)可專致的或非專致的增加或減少免疫反應,也就是可以是佐劑、免疫增進劑、或免疫抑制劑。現在發展的理想免疫調節劑,是一方面可抑制過敏反應或自我免疫反應,但另一方面則保留甚至增強對外來入侵物或癌細胞的抵抗作用。(資料來源:https://kknews.cc/zh-tw/health/bx2l3yo.html、維基百科、亞東醫院風濕科)

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