《再生醫療》第一型糖尿病終身免注射胰島素? 哈佛教授創立Semma募得1.14億美元

用再生醫學治療第一型糖尿病?昨日宣布B輪融資取得1.14億美元資金的Semma Therapeutics,打算用這筆錢讓這個技術進入人體第一個概念性驗證。

這裡有兩個簡短的背景要先提。Semma這家公司之所以受到注意,除了技術創新之外,更因為創辦人哈佛大學教授Doug Melton多年苦心鑽研第一型糖尿病的治療,是為了一雙確診為第一型糖尿病的兒女,Semma的公司命名,也是源自兒子Sam與女兒Emma的名字。

而所謂的第一型糖尿病,又稱為幼年型糖尿病,是一種慢性、可能威脅生命的疾病,影響全球數百萬人,美國每年約新增3萬個個案,其中有一半都在孩童時被診斷出來。第一型糖尿病是一種自體免疫疾病,患者的免疫系統出錯並攻擊和破壞胰臟β細胞,而胰臟β細胞則是負責藉由製造精確數量的胰島素來管理血糖水平。

挑戰真正的治癒

Semma創立於2014年,2015年A輪融資募得4400萬美元開啟再生醫療之路,這次B輪融資獲得1.14億美元,在創投界並不多見。Endpoints News報導指出,通常情況下,不會看到創投支持糖尿病業者,那是因為這個領域主要是由跨國公司主導,創投資金並無甜頭好吃,但,這是指第二型糖尿病(第二型糖尿病約占整體糖尿病患的95%,主要的誘因包括遺傳、年齡和體重)。

而Semma要挑戰的則是第一型糖尿病的治療,目前的因應方式只有胰島素注射,但除了必須長期注射,還會有很多的併發症,Melton教授引領的團隊打算改採幹細胞衍生療法,真正去「治癒」第一型糖尿病患者免於終生注射胰島素。也就是這種創新的想法,吸引了創投資金在B輪融資的投入。

Melton教授(Semma官網)

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