《PD-1/PD-L1》可以根治愛滋病? 施貴寶Opdivo啟動免疫系統殲滅HIV病毒

眾所周知,施貴寶(Bristol Myers-Squibb)的免疫療法PD-1抑制劑「Opdivo」已取得治療多種癌症的藥證,不過,法國的醫生卻在一項治療中發現,Opdivo或許有協助「根治」愛滋病(HIV病毒感染)的可能。

兩個看似不搭軋的疾病─癌症與愛滋病,因為Opdivo而巧妙的連結,究竟是怎麼一回事?

假設源頭

其實,這只是法國醫生在某一個病患身上發現的驚人現象,並發表在Annals of Oncology。不過值得留意的是,一般說來,單一個案很少被科學家發表且引起廣泛注意,然而這個感染HIV病毒的肺癌患者,因為注射Opdivo後的身體反應,竟然喚醒了潛伏的HIV病毒,免疫系統也因此啟動作用,讓科學界相當興奮。

雖然現行抗逆轉錄病毒治療(Anti-retroviral treatments)已可有效控制HIV病毒量,使其成為可控制的慢性疾病,但是迄今仍無「根除」的方法,最主要的原因是部分被HIV感染的細胞會躲在所謂的「病毒窩」(viral reservoirs)潛伏著,並不會產生新的HIV病毒,所以治療藥物也無從發揮。換句話說,再好的藥物若沒發現敵人,也無法對潛伏的HIV病毒起作用,自然達不到根除的可能。

而這些所謂潛伏在病毒窩的病毒,可能躲在腦、骨髓或淋巴結等部位,一旦HIV患者停止用藥治療,潛伏的病毒就可能從藏身處重新現身,因此也讓HIV病毒無法根除,也就是所謂的愛滋病無法真正治癒。

但是在法國Pitie-Salpetriere醫院中,一位51歲罹患非小細胞肺癌的患者,自2016年底以來開始接受施貴寶Opdivo的治療,而這名病患在1995年就被診斷為HIV陽性。在一開始接受Opdivo治療時,這名患者體內的HIV病毒量一直很低,45天後才逐漸增加,後來又下降,醫生認為,此時減少是因為病人的免疫系統開始消滅曝露的HIV病毒;等到了第120天,醫生發現患者體內的「HIV病毒儲存大幅且持續性的減少」。

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