更精準! 客製化3D列印人工聽小骨 提高聽力重建手術成功率

先來看一段只有三秒的影片,這是一個3D列印的人工聽小骨(auditory ossicles with 3-D printed prosthesis)。


電腦斷層輔助掃描

人體中耳內有三塊聽小骨,若是受損會影響到聽力。馬里蘭大學的Jeffrey Hirsch博士指出,治療聽力損失的重建手術失敗率高,部分原因是植入的假小骨尺寸不合適,而馬里蘭大學醫學院的研究人員已經利用3D列印技術,為中耳受損的部位開發出客製化設計的人工替代品(英文為prosthese,假體、義肢)。

其實,3D列印已經改變許多醫療設備的設計方式,並產生巨大的潛力,讓針對個別患者的客製化產品價格更合理,且設備易於使用。現在已經有許多利用3D列印輔助製造各種義肢/假體與植入物,而這個團隊則要讓微小的聽小骨假體也能有客製化的完美尺寸。

在概念性驗證中,研究人員從大體取下聽小骨,並使用電腦斷層攝影取得影像;透過掃描,他們做了假體,並使用紫外線活化樹脂(UV-activated resin)進行3D列印,然後,外科醫生成功地將3D列印的聽小骨與大體的耳朵正確匹配。試驗結果相當正面,電腦斷層掃描有足夠的解析度來檢測聽小骨中微小但顯著的差異,並且掃描結果也能轉化為準確列印。該團隊表示,3D列印的耳朵假體不僅大小合適使手術成功率更高,也可以減少手術時間和相關成本。

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