HIV、C肝病毒疫苗關鍵發現! 加州研究團隊 揭開殺手CD4 T細胞的神秘面紗

殺手CD4這種T細胞與病毒感染所引起的免疫機制息息相關,是發展HIVC肝病毒等疫苗的熱門目標;卻由於數量稀少,過去苦於技術限制,無法了解其分子機制。現在拜次世代定序技術的進步所賜,單細胞的基因表現定序不再是問題,因此,加州研究團隊定序了上千個殺手CD4的表現基因,為未來的病毒疫苗研發紮下科學根基。

人體的免疫系統十分複雜,有許多種不同功能的免疫細胞。而免疫細胞中的T細胞,根據表面抗原,可分為CD4+CD8+兩種:

CD4+:絕大多數是輔助性T細胞(helper T cell),可以活化其他免疫細胞,包括CD8+T細胞。

CD8+:只會分化成胞殺性T細胞(killer T cell),可以殺死癌細胞或被病毒感染的細胞

不過,CD4+T細胞比較特別的地方是,其中一部分也會變成胞殺性T細胞。但是這種細胞相對稀少,因此研究人員一直很難得知胞殺性CD4+T細胞(以下簡稱殺手CD4)的成因與彼此之間的異質性。

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