對抗超級細菌!默克分割併購來的抗生素事業成立Prokaryotics

默克大藥廠(Merck)在三年前以95億美元併購了抗生素開發公司-Cubist卻無暇好好鑽研,併購來的產品線還要支付稅金跟開發里程碑金,實在不宜閒置;現在,默克決定加速開發該業務,便由研發長指派一組前默克科學家帶著這些微生物資產分割出去,成立一家名為"Prokaryotics"的新創公司,意思是「原核生物」。

該公司由在默克任職13年的前研發主管Terry Roemer帶領,以及部分默克前科學家,旨在開新的抗生素藥物,解決終極的「超級細菌」。目前,部分進度快的抗生素開發項目即將推進臨床試驗,在臨床前開發中展現出能夠克服現有抗生素快速產生抗藥性的缺陷。

Roemer有自信的說,世界對抗生素的需求只會持續增加,新一代抗生素勢必是生技界的「Holy Grail」,不過這也意味著未來的挑戰重重,涉及的領域非常廣泛,並且還有很長的臨床之路要走,不過他一點也不擔心;因為Roemer及他的團隊早在2016年就成功開發了阻止致命的MRSA抗藥性金黃葡萄球菌藥物-tarocins,而他們團隊實力遠超過開發tarocins。

隨著細菌對越來越多的抗生素產生抗藥性,全球極需更新更強的抗生素來抵抗超級細菌的威脅,不過因為很多研究都還在早期,各國政府便廣開優惠措施加速抗生素藥物的核准,在這樣的需求下,抗生素開發可能比想像中來得更便宜與快速。

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