自體免疫疾病不用打針!Escalier獲1900萬美元注資 開發口服藥丸

銀屑病(psoriasis)又稱牛皮癬,是一種自體免疫失調的慢性疾病,患者會有程度不同的皮膚發炎、紅腫、搔癢、脫屑及令人痛苦的斑塊,為了讓輕度至中度患者的治療多一種選擇,Escalier Biosciences BV這家公司打算開發治療銀屑病的「免疫療法藥丸」,並因此獲得1900萬美元的B輪融資,準備將兩項計畫推向人體臨床試驗。

針對輕度至中度患者

目前治療銀屑病的標準療法是使用類固醇或注射劑,但Escalier公司的CEO Raju Mohan表示,注射劑是免疫抑制劑,可能會讓患者造成其他感染,除非患者病情嚴重,否則對於輕度與中度病患而言,注射劑並不是很好的選擇。一般說來,輕度至中度銀屑病患者會使用類固醇治療,然而無論是局部使用或口服,也不是很受歡迎。"我們都知道類固醇是非常有效的,但它們不能用於身體的某些部位,它們具有系統性的副作用,並且不是長期治療,"Mohan說。

也因此,Escalier公司想了一種方式,既然免疫抑制的注射劑已經有生物學上的證實了,那麼公司應該可以開發「口服藥丸」的免疫療法,專為輕度至中度的患者多一項治療選擇。目前公司有兩個項目正準備進入概念性驗證,一個局部治療一個口服,如果證實在人體表現良好,該公司還打算研究開發適用在諸如潰瘍性結腸炎或炎症性腸病(IBD)的其他自體免疫性疾病。

作用機轉

至於公司這項口服藥丸的機轉,大體上是調整與銀屑病有關的細胞激素IL-17的產生。 Escalier針對的是細胞核內賀爾蒙受體(nuclear hormone receptor )RORγt(這是一種Th17細胞分化的主要調節因子),以及諸如IL-17a和IL-17f的促進發炎反應的細胞激素(pro-inflammatory cytokines)的產生。已有實驗顯示,RORγt抑制劑可減少免疫細胞中IL-17的產生。

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