約翰霍普金斯技轉新創 募資3600萬美金 主打癌症免疫搭配療法

技轉自約翰霍普金斯(Johns Hopkins)研究團隊的新創Dracen Pharmaceuticals,在第二輪募資當中從大股東Deerfield獲得3600萬美金的大手筆贊助。

Dracen是一家方成立一年的新創,主力產品是一個癌症代謝的抑制化合物,簡稱為DON

作用機轉:抑制細胞代謝

這個化合物的來源很特別,是從70年前在秘魯採集的土壤中所分出來的細菌培養出來的。DON的作用機轉很簡單,就是讓細胞無法合成某一必須胺基酸glutamine,而人們想利用此一特性來讓癌細胞無法合成glutamine而死亡。

但是正常細胞也需要glutamine,因此DON曾進行過的人體臨床試驗,因為毒性太強而失敗。

設計前驅藥物穿越血腦障壁

為了要讓DON的作用只發生在腦部的腫瘤而不連累其他部位,研究團隊嘗試DON的各種不同前驅藥物(prodrug)形式,讓DON有更強的脂溶性,才能通過血腦障壁(blood-brain barrier)。一旦進入腦內,前驅形式就會解除,變回DON原形,開始作用。

而在去年發表的動物實驗結果中,這個前驅藥物進入猴子腦中的比率,是身體其他部位的10倍。

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