腦傷復原有譜?德州大學找到啟動星狀膠質細胞的基因LZK

科學家找到了腦傷復原的關鍵基因,可望幫助中風、脊髓損傷的復原。

幫助神經系統復原的細胞

德州大學醫學團隊(UT Southwestern's O'Donnell Brain Institute)發現,如果在神經系統中的星狀膠質細胞(astrocyte)裡面開啟一個基因的表現,可有效縮小傷疤,讓腦傷復原更有效率。

脊髓中若有傷口,活化的星狀膠質細胞會聚集在傷口周圍、幫助癒合。
Credit: UT Southwestern

星狀膠質細胞一直都與腦部和脊髓損傷的復原有關,至於如何活化這些細胞來幫助復原,則是一直沒有被了解。團隊找到了開啟復原機制的關鍵基因:LZK,可以啟動星狀膠質細胞活化、增生,在受傷處形成結痂。

有效啟動復原機制 限縮受傷範圍

為了證明LZK在星狀膠質細胞的功能,團隊在受傷的小鼠星狀膠質細胞中刪除了LZK基因,結果小鼠的復原反應降低,脊髓的傷口也變大。相對地,如果在受傷小鼠的星狀膠質細胞大量表現LZK基因,可以活化星狀膠質細胞、啟動復原機制,讓疤痕變小。

研究團隊推論,縮小的疤表示復原機制能有效將範圍侷限在受傷的神經細胞部位,而不讓受傷所引起的發炎反應繼續擴散。

本研究發表於Cell Reports

在脊髓受傷處,星狀膠質細胞(紅色)排列在傷口邊緣的情形。
Credit: UT Southwestern

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