《阿茲海默》是由病原感染所引起? 100萬美金「懸賞」這個病原

關於阿茲海默症治療的研發也許令人失望,但也有許多人不輕言放棄,積極拋磚引玉!正當許多科學家還在實驗室內與類澱粉蛋白、tau蛋白纏鬥時,也有人相信阿茲海默症有其感染源;並選擇從人性、同理心的角度出發,來啟發更多阿茲海默症療法的靈感。

故事要從一位Leslie Norins博士說起。他搬進一個長青社區後,發現許多鄰居一個個罹患阿茲海默症,包括他自己身邊的親人。這讓他決定開始研究阿茲海默症,並成立Alzheimer's Germ Quest, Inc.

相信阿茲海默症有其傳染原

Norins博士認為阿茲海默症蛋白質沈積發生的過程,與感染很雷同。在大量研讀相關文獻後,他堅信,一定有種造成阿茲海默症的病原菌,不管是真菌、寄生蟲、細菌、病毒、或造成狂牛症的普利昂蛋白(prion),或任何其他新的可能…總之,阿茲海默症是由病原感染所引起的,並且具感染性。

Norins指出,在成千上萬的研究文獻中,只有零星少數指出可能造成阿茲海默症的病原。但是,這些研究都著重於鑑定這些病原,而非找出這些病原究竟會不會造成阿茲海默症的證據。

因為不知道病原究竟為何,Norins暫時為這「未知的病原」起了一個名字:’The Alzheimer's Germ’。還做了一個通緝令、要以100萬美金「懸賞」這個病原:只要有任何研究能提出有說服力的證據說明阿茲海默症確實是由某種病原所引起的,就能領走獎金。

研究工作 從「心」出發

除了提出相當新穎的理論之外,Norins也從另一個很特別的角度切入這個疾病。他指出,絕大多數從事研究工作的學者,都是二、三十歲的年輕人,不但不可能「體會」患病心情,甚至可以說從來沒有和阿茲海默症病患相處過的經驗。Norins認為這無疑是透過關在象牙塔內從課本上去了解、而非親身實際體會這個疾病的真實面貌。

因此,Norins決定號召所有阿茲海默症的研究人員參加「體驗營」,藉由實際與阿茲海默症病患相處、照顧這些像小孩子的長者們之後,能夠更有動力去思考這個人類世紀疾病的未來,究竟怎麼走下去。

喜歡這篇文章嗎?立即分享

你可能感興趣的文章