地球所有真核物種的基因體解序 十年計畫即將展開

從現在開始,一個跨國合作的科學團隊將花十年的時間,解出所有地球上每一個真核生物物種的基因體序列。他們為這個雄心萬丈的計畫起名為:地球生物基因體計畫(Earth BioGenome Project)。

真核生物(eukaryotes),就是細胞內有細胞核的生物,也就是細菌、古生菌以外的所有生物個體。目前地球上估計有1000-1500萬個不同的真核物種(所有現存人類都只是同一個物種)。

所需成本:

47億美元,200千兆位元組(petabyte)的儲存空間,十年

預估獲益:

以人類基因體定序計畫(Human Genome Project)為例:從1990年啟動到2006年完成,耗時17年,總花費相當於今日的48億美元,共囊括47,000人力,然而所生產出的獲益估計為投資成本的141倍。

目前已完成全基因體定序的物種不超過15,000個,而且絕大多數是原核生物(細菌、古生菌)。然而,隨著科技演進腳步越走越快,基因體定序的成本也將大幅縮減。

那麼,為什麼要勞師動眾開啟這項計畫?基因體序列有何重要性?

  • 研發新醫學療法
  • 開發新的能源
  • 解決糧食危機
  • 保護環境與瀕危物種
  • 為未來的人類提供一個物種基因體資料庫

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