《數位醫療》虛擬實境: 精神疾病治療

根據techcrunch的報導,美國每五個人就有一個人可以被診斷出有精神障礙的疾病,更不用說有美國以有超過600萬人罹患恐慌症與焦慮症的問題。這些對日常生活包括工作都有很大的影響,換算每年生產力的損耗就有4670億美元,在全球每年有關精神障礙的醫療支出更高達2.5兆美元。

嚴重的精神障礙還是需要藉助藥物治療,但是藥物不是唯一有效的治療,醫生通常還是會有過度藥物治療與副作用無法承受的問題。其實,沉浸式虛擬實境或稱身歷其境的虛擬實境在精神科的應用已經有20年的基礎,治療的方式通常是在治療室中,治療師及研究人員利用虛擬實境技術模擬情境,讓患者面對自己的恐懼或焦慮,然後逐步解決問題。目前比較成熟是利用它來治療恐懼症、厭食症、焦慮症和自閉症兒童。但過去因為VR價格與技術的問題,無法有效推展,現在以三星的Gear VR這樣的產品將有利未來在治療上的推廣。

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