《數位醫療》Google新創 Celsius 基因定序+AI 精準治療癌症與自體免疫疾病

Google創投與Third Rock合作投資一家基因療法新創,名為Celsius Therapeutics,集結6500萬美元種子基金。

Celsius Therapeutics的技術走在時代最前端:利用基因定序、深度學習運算的策略,來進行癌症精準醫療與自體免疫疾病的治療。

公司技轉自創辦人—MIT Broad Institute教授Aviv Regev、哈佛醫學院教授Vijay Kuchroo的研究,其中最重要的,就是單細胞的基因體定序(single-cell sequencing)。

我們的身體是由好幾兆個細胞所組成,每個細胞內都藏著遺傳訊息。不同功能的細胞會表現不同的基因,當然,疾病也影響著個別細胞的基因表現。如果能夠從單細胞的層次去了解基因的表現、細胞之間的互動,可以幫助我們更了解疾病,以及找出可能的療法。

那麼單細胞的定序和全基因體定序(whole genome sequencing)有什麼差異呢?Celsius創辦人如此比喻:「如果你把奇異果和草莓用果汁機打在一起,最終呈現的可能是一杯粉紅色的果昔,根本無法看出奇異果的存在,就好像如果把所有細胞一起做全基因體定序,最終的結果是一個平均值,看不出個別差異。」

因此,若要知道原先的水果是什麼,必須一一檢視。透過單細胞定序,我們才能看清楚真正的原貌,倘若有哪些細胞出了問題,也才有機會被發現,並找出背後的基因與致病機制。

Celsius相信,唯有這樣才能真正將精準醫療適切地用在自體免疫疾病上。Regev表示:「傳統全基因體定序無法讓我們察覺關鍵的個別細胞差異,但是透過我們巨量的基因定序資料以及強大的深度學習運算,我們可以找出造成疾病最關鍵的特定細胞,並探測究竟是哪些基因表現失控而影響正常功能。這將幫助我們針對病患找出最適合的個人精準醫療。」

公司將先致力於找出各式各樣的癌症與自體免疫疾病標靶,計畫在未來五年內可走到proof of concept。在這輪由Third Rock帶領的融資中,除了Google創投之外,還有Heritage Provider NetworkCasdin CapitalAlexandria Venture Investments與其他投資者參與。

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