阿斯特捷利康與Emulate合作 用器官晶片加速新藥開發

阿斯特捷利康(AstraZeneca)相當看好Emulate的器官晶片技術(Organs-on-Chips),簽約進行策略性合作,要讓Emulate技術直接進駐阿斯特捷利康的研發部門,加速新藥開發。

雙方合作始於2013年,在Emulate的器官晶片技術仍處哈佛大學Wyss Institute、公司尚未創立時。在合作五年後,阿斯特捷利康打算將這項技術全面拓展至所有研發領域上,用來測試開發中新藥的療效與安全性。

Emulate的器官晶片是一個約2A電池大小的微流體晶片,裡面有非常細小的通道,排列著人類細胞,而且是活的。具有相同功能的細胞聚在一起,就成了組織,組織又是組成器官的單位;因此不同的晶片裡面,就有不同的迷你活體器官,這也是Emulate命名來源("擬真")。

藉由晶片的微流體通道,研究人員可以為這些晶片內的器官組織製造各式各樣的環境來觀察其反應。而且晶片材質是透明的,可以直接在顯微鏡下觀看細胞的反應,對於新藥之於疾病的測試非常即時、方便。

除了阿斯特捷利康,還有許多大咖與Emulate合作:羅氏、武田、默克、嬌生。

藉由提供特定的力場創造想要的微環境,讓晶片內的器官更貼近人體內的真實運作情形。下圖為「腸晶片」在顯微鏡下的蠕動情形。

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