《AI》我投過Tesla 現在我投Verge! 跨領域年輕博士輟學者 要重振神經科學領域

新科技總是令這些創新者神往,沒有這些擁抱新科技的創頭天使,產業絕對無法不斷向前推升! 

一群跨領域的年輕博士團隊,打算利用人工智慧重振陷入困境的神經科學領域!由29歲的Alice Zhang領導的新創公司Verge Genomics,宣布A輪融資取得3200萬美元,領投者則是曾投資特斯拉(TESLA)、SpaceX與推特的DFJ Ventures。

跨領域綜合團隊

Verge Genomics這家公司目前有14名員工,總共擁有10個博士學位,分別是機器學習、神經科學、藥物開發、應用數學、生物物理學和統計學,而領頭的共同創辦人Alice Zhang則是一位29歲的博士輟學者,這群夥伴擁有年輕、跨領域的特色,所瞄準的又是最火紅的人工智慧(AI)、以及未被滿足的神經科學市場,注定會是市場新興的焦點。

根據外電報導,Alice Zhang在新聞發表時表示,現在出現了很多AI公司,開始有人質疑是炒作還是希望?而她認為,要粉碎外界的批判,只有「產生令人信服的數據,支持主張」,她說,如果沒有建立自己的數據庫,而單純只有軟體,那會是冒險的賭注,一個AI公司要能走上頂端,必須能將藥物開發與軟體結合起來。簡單的說,在演算及藥物發現方面,讓一個綜合團隊並肩作戰開發藥物,非常重要。

利用科技,神經科學也可以走向精準醫療

這也正是Verge Genomics這家公司集結如此多元領域的博士的原由。Alice Zhang說,Verge Genomics不是科技公司,也不是製藥公司,而是介於中間。該公司準備建立一個龐大的數據庫,主要是來自ALS(俗稱漸凍人)與帕金森氏症患者的基因組數據,下一步則是阿茲海默症。

此外Verge也與十幾所大學和政府組織合作,取得神經病症患者的大腦樣本,針對大腦樣本進行定序,再將數據輸入公司的機器學習軟體,確定有潛力的藥物目標並建立公司的產品線。

Alice Zhang表示:「在利用計算技術和數據方面,神經科學至少落後癌症十年」,她認為,將生物學和科技的進步結合在一起,神經科學就可以像癌症一樣朝精準醫學的方向前進。

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