《再生醫學》日本筑波大學發現Tbx6有助於中胚層的形成

日本筑波大學研究團隊9日在CELL STEM CELL發表一篇研究報告,在篩選了超過50種轉錄因子後,發現Tbx6單獨能夠刺激實驗室培養的幹細胞中的中胚層形成,並可能導致這些幹細胞成為心血管或肌肉骨骼細胞。

多年來,許多的研究都試圖識別單一種能夠誘導胚胎發育早期的中胚層形成的轉錄因子,而不靠其他細胞蛋白的幫助,但是直到筑波大學的研究發表前,都沒有成功。

Tbx6對中胚層形成具有顯著影響

多能幹細胞(Pluripotent stem cells)為細胞分化機制提供了重要窗口,細胞分化機制是人類和其他動物組織發育和維持過程中的關鍵過程,對再生醫學的架構非常重要。

筑波大學的Masaki Ieda博士表示,從實驗中得知「Tbx6在肌肉骨骼組織的形成中起作用--Tbx6突變小鼠以肌肉骨骼組織為代價產生異位神經管(ectopic neural tubes )- 但其在早期/新生中胚層和中胚層衍生物(包括心血管譜系)中的表達和功能仍有很多的未知』。「我們的分析揭示了早期Tbx6表達與心血管譜系分化之間的聯繫,我們相信我們的研究和類似研究可能會改變目前在發育過程中譜系規範的觀點...,這一發現可能在再生醫學中具有廣泛的適用性。」 Ieda博士解釋說。

簡單的說,該團隊發現,Tbx6對中胚層形成和隨後的幹細胞分化具有顯著影響。除了更廣泛的Tbx6作用外,研究人員還展示了一種新的直接重編程的方法篩選可能調節細胞分化的重要轉錄因子的有效性。該研究增強了對中胚層發育的理解,並提供了可以增強未來再生醫學研究的新方法。

根據日本共同社的報導,該團隊長遠的目標是希望能像藥劑一樣將基因注射到體內,幫助實現恢復心臟功能的治療。

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