警示氣喘! 石墨烯基材感測器患者新福音

所謂的「大健康產業」,其中一個很重要的觀念,就是從疾病治療轉為預防疾病的發生。美國將近8%的人口有氣喘的困擾,因此,如何預知氣喘發作的可能,是許多科學家心繫的領域,最近,羅格斯大學(Rutgers University-New Brunswick)的團隊開發出一個可以預測氣喘發作的穿戴式感測器,重點是,此感測器是以石墨烯為基材。

預防勝於治療

根據FierceBiotech的報導,美國有2400萬名氣喘患者,以2010年的數據為例,超過43.9萬名成人與小孩因氣喘而住院。傳統上控制氣喘的作法,包括服用藥物和避免刺激物,但是預防發作總比事後吃藥好,只是傳統上非侵入性的診斷是利用肺活量測定,藉由監測患者呼出的一氧化碳,以鑑別肺部氣道是否發炎,但這個設備又貴又龐大,如果能有一個可攜式的穿戴裝置能預測氣喘發作,絕對是患者的福音。

基於此,羅格斯大學的研發團隊開發出一個以石墨烯為基材的感測器,可以放在穿戴式裝置中,該團隊認為,呼吸濃縮物中的亞硝酸鹽水平,是測量呼吸道發炎的有效標靶,而他們研發的感測器,可以幫助氣喘患者確定空氣汙染物是否將影響他們。

這不是唯一致力於預防氣喘的團隊,北卡羅萊納州大學的研究團隊也開發一系列可攜式裝置,包括腕帶、胸部貼片等,用以監控環境因子中的濕度和混合物。最終,該團隊希望能開發追蹤用戶數據的軟體,自動警告環境中有即將危及患者的刺激物。

(標題圖片來源:Sura Nualpradid at FreeDigitalPhotos)

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