神秘Moderna吸金功力強 蓋茲也中意

Moderna Therapeutics,這家估值多達50億美元、號稱美國最有價值的私人生技公司,一直以來總披著神秘的面紗,或許正是因為神秘,每隔一陣,只要是該公司的新聞,總會引起市場側目。

這一次的新聞,跟錢有關。根據CNBC日前報導,美國衛生及公共服務部(HHS)已同意資助1.25億美元開發茲卡病毒疫苗,此外,比爾與梅琳達蓋茲基金會也承諾撥款1億美元,資助Moderna開發用在傳染疾病的mRNA疫苗。

資金充裕同業望塵莫及

若加計先前透過融資與企業夥伴的資金,外加蓋茲基金會、默克、阿斯特捷利康、與美國國防部高級研究計畫署(DARPA)的贊助,Moderna的現金估計少說也有19億美元之多。

這對於許多醉心於研究mRNA的科學家而言,是多麼地艷羨!Moderna專注於mRNA(messenger RNA,信使RNA)領域,其技術平台是利用mRNA分子生成所需要的任何蛋白質,簡單的說,若將其注射入人體,可以將細胞轉化為製藥工廠。

多年來,科學家試圖解開mRNA的規則,許多製藥大廠也嘗試投入此領域,但放棄者也不少。即便目前,仍有其他投入mRNA藥物或疫苗研發的廠商,但是能夠像Moderna那般深入與專注,而且資金如此充裕的團隊,基本上是沒有的。

截至目前為止,沒有人真正克服mRNA技術挑戰,但是Moderna顯現的雄心壯志與信心卻讓人不得不多看一眼,CEO-Stephane Bancel向大家保證,公司的技術將改變世界。

根據STAT去年九月的調查,Moderna已轉向擁擠的疫苗開發領域。今年4月27日,該公司公布一項mRNA-1440的第一期臨床期中分析數據,這是一種針對禽流感H10N8的mRNA疫苗,研究顯示,它可以誘導高水平的免疫原性(引發免疫功能的能力),安全且耐受性好。

Moderna的mRNA技術平台是第一個人類概念性驗證,也是第一個發布數據,顯示預防性mRNA疫苗可以刺激人體免疫力,是一個重要里程碑。

官司仍是變數

不過報導也提出市場觀察家的看法,即便這個實驗證明Moderna已經發現一種將mRNA以安全的方式運送到細胞,跨出了一大步,然而無論mRNA多麼的有潛力,目前仍處於極早期的人體試驗。另一方面,雖然一堆私人投資者熱衷於此領域,但產業界反而顯得謹慎,因為關於Moderna潛力與mRNA疫苗技術,目前仍沒有足夠的人體數據證明。

話說,雖然Moderna獲得大咖投資者的青睞,資金來源一路順遂,臨床實驗也有了好的開始,但是該公司其實也涉入官司訴訟中。據了解,先前Moderna從Acuitas四度取得運送mRNA技術的再授權,然而Arbutus主張Acuitas並不具有再授權的權利,判決結果將會影響到Moderna技術平台的使用,目前官司仍持續中。

不過,Moderna的CEO表示,公司其實並未使用授權自Acuitas的運送系統技術,而是自行開發的系統,外加從默克取得的授權,所以官司結果不會影響公司。

真是如此嗎?對於這種神秘且技術含量高的公司,我們也只能一步步跟著看下去了。

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