影響數百萬患者人生的12大衰弱疾病

GENET觀點: 衰弱疾病(Debilitating Disease)有許多不同類型,從生理上攻擊肌肉影響運動機能,到攻擊腦部影響思考運行方式等,長時間影響患者的日常生活。希望透過對疾病的了解,可以對病患多一分寬容與協助 !

患者的人生會在短短幾個月內因疾病惡化而天翻地覆,其所面臨的健康與資金層面的挑戰更是不勝枚舉。這些都屬於慢性病所產生的痛苦,除了藥物外,生活與精神上如何緩解? 都值得探討。

以下便列舉出影響數百萬患者人生的12大衰弱疾病:

1.阿茲海默症與失智症

阿茲海默症為失智症中的一種類型,影響患者思考、行為、以及回憶的能力。好發於年長族群,但仍有早發性病患於50歲時便罹患此疾病。早期症狀包含:容易忘記事情,無法在同時間做一件以上工作。隨著疾病惡化,病患將喪失回憶能力,無法回想起熟人、事件、地點,並且常出現社交的認知障礙,導致病患行為難以預期且易變的。末期的阿茲海默患者已無法了解語言意義,並喪失日常生活行為功能,如:飲食或沐浴。此疾病尚無根絕方法,病患於確診後的平均餘命約在3至20年。

2. 肌肉萎縮性脊髓側索硬化症ALS(路克里式病,俗稱漸凍人)

路克里式病影響大腦與脊髓中的運動神經細胞,目前疾病原因不明,並尚無根治方法。此疾病的症狀通常在50歲以後才會浮現,但仍有部分年輕個案。腦部運動神經無法與肌肉連結時,將會造成肌肉萎縮、抽蓄、喪失自主運動能力,最終,當肺部與胸腔的肌肉喪失功能時,將會導致病患死亡。

3. 帕金森氏症

帕金森氏症為腦部病變疾病,其症狀包含四肢顫抖並影響運動能力。好發於高齡族群,多為50歲以上患者,亦有部分年輕個案。此疾病目前仍無解藥,但有許多藥物可協助減輕病症。若無這些藥物治療,疾病惡化後常導致全身性癱瘓甚至死亡。

十項早期警示 自我警覺

4. 多發性硬化症(MS)

多發性硬化症是影響中樞神經系統的自體免疫疾病,好發於女性族群。一連串的神經損傷導致許多併發症,包含:肌肉痙攣、行動不便、大小便困難、失去視力、昏眩、口語表達困難、吞嚥困難等。部分病患於日常生活中穩定出現症狀,但也有部分案例為周期性的症狀發作。症狀的輕重程度不一,部分患者可維持「正常」的生活,然亦有部分患者的健康與行動能力則會逐漸喪失。目前仍無此疾病的解藥,但已有許多藥物可減緩病情惡化。

5. 硬皮症

硬皮症為自體免疫性結締組織異常疾病,造成全身的皮膚、血管、內臟器官與肌肉變異,也有案例僅出現在皮膚表層。此病症通常會造成皮膚變黑、變硬、加厚,特別於臉部產生類似面具的皮膚組織。惡化後,硬皮現象會散布至內臟器官,如:心臟、腎臟、肺臟、消化道等,使器官失去其原有功能,引起併發症,如:呼吸問題、癌症、心功能喪失等。此疾成因不明,目前仍無預防方法,且疾病末期致死率相當高。

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