不用推卸責任了! 精準檢測誰不孕

不孕症的成因,可能來自男女雙方,但是過去的研究偏向女性,不久前,Episona這家研究男性不孕症的公司,獲得了400萬美元的資金,有助其擴大表徵遺傳研究(epigenetics)的商業化應用。

「不孕症病例中,男性因素至少占了一半,然而,目前的研究幾乎都針對女性」, 作為此次主要領頭者,Pasadena Angels的首席投資者Simon Harrison博士這麼說著,「雖然因為技術的發展,使得男性精液分析更方便與容易,但他們仍持續倚賴過去數十年來慣用的測試」。

第一個利用表徵遺傳評估男性不孕症的商業化產品

但是Episona不同,這家公司推出一個名為Seed的計畫,篩選DNA上的表徵遺傳標記的變化,這些甲基群連結在DNA之上並影響基因的活性或非活性。Seed 採用Illumina的微陣列檢查超過48萬個精子DNA區域的異常甲基化,然後得出男性不孕或胚胎發育不良的相對風險。

執行長Alan Horsager之前接受FierceMedTech專訪時曾表示,「正常DNA甲基化過程會因為老化、環境與吸菸等因素失去平衡」,而「我們正在做的是觀察精子的變化與不孕症的關聯」。

目前,Seed是第一個利用評估DNA的表徵遺傳變化,預測男性不孕症的商業化產品,去年十月才推出,公司希望取得資金後,可以將市場擴大到北美。據了解,Seed屬於一種醫師訂購的組合包,可以在家中或診所使用,爾後將樣品寄到CLIA認證的實驗室進行分析,醫師大約在兩周後收到報告,接著,就可以依據報告內容和就診者討論,是要採用子宮內受精、體外受精、甚至是幫助夫婦判斷是否該透過捐精而非捐卵。 

(標題圖片來源: Episona官網)

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