賀喜! 台灣蛇毒 新一代心臟病救星!

美國CNN在 6月8日的一篇報導:「 Snake venom is key ingredient in experimental drug for heart patients」-「蛇毒 心臟新藥的關鍵」,提到台大研究團隊黃德富教授和曾宇鳳教授周四發表在全球知名期刊「The journal Arteriosclerosis, Thrombosis and Vascular Biology」的論文:「Trowaglerix Venom Polypeptides As a Novel Antithrombotic Agent by Targeting Immunoglobulin-Like Domains of Glycoprotein VI in Platelet」,該論文闡述蛇毒在動物實驗上發現可以有效預防血栓而不會引起受傷後的過度出血,驚豔新藥研究界。

蛇毒為甚麼可以預防血栓?而黃教授這個研究團隊的研發成果,又為甚麼會驚豔新藥研究界?這得要回到源頭來談談黃德富,這位貫穿傳統藥理研究到分子層次,有著完善改革性的教授,尤其是對蛇毒的研究與熱愛。

台灣毒蛇研究 百年傳奇
蛇毒蛋白成救命藥物
蛇毒 新一代抗凝血新藥關鍵

台灣毒蛇研究 百年傳奇

台灣位居亞熱帶,氣候潮濕且地形多山,植物生長茂密,非常適合蛇類的生存,尤其毒蛇的出沒頻繁,有著先天的好條件,與優越人才的投入,台灣一直以來就是蛇毒研究的重鎮。

台灣第一位博士杜聰明,早在日據時代就投入蛇毒的研究,成績斐然,吸引不少優秀的人才加入研究,使得蛇毒成為台灣舉世聞名的本土醫學研究標竿。前台大醫學院院長李鎮源就是其中關鍵人物,其論文曾獲國際毒素學會最高榮譽的雷理獎(Redi Award),同年也主編《蛇毒》的巨著,有「蛇毒大師」美譽。

黃德富教授是「蛇毒大師」李鎮源的第三代弟子,他首先解開出血性蛇毒蛋白
(rhodostomin 也稱馬來亞腹蛇毒蛋白)的胺基酸序列,後來與陽明大學的羅時成反推核苷酸序列,合成第一個人工基因,並在大腸桿菌生產此毒蛋白,將蛇毒蛋白由傳統藥理生化研究提升到分子生物學。

蛇毒蛋白成救命藥物

根據今周刊的報導,黃德富是全世界第一位在台產赤尾鮐蛇毒中, 發現抗血栓蛇毒蛋白trigramin, 具有抗血小板凝集成分的作用機轉,可使活化的血小板不易凝集,降低血栓形成,有助預防血栓引起的中風,並是第一個擁有抗血栓蛇毒蛋白美國專利的發明人。

雖然當初在美國沒日沒夜的研究兩年,取得研究重大突破,可惜因為對專利不了解,後來專利到期,苦於幾百塊美金對於一位留學生來說太難負擔,並沒有去申請延長保護專利,後來默克大藥廠將其改造,研發出超級阿斯匹靈Aggrastat新藥,用來防止血小板血塊形成,避免造成心臟冠狀動脈的阻塞。2007年Aggrastat的銷售金額超過1億美元。

如何回應這個錯失賺大錢的機會?

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