愛滋病新預防 五價新疫苗55%預防效果

由杜克大學領導團隊最新研發的五價疫苗,真的可以成為預防HIV的關鍵?

HIV,人類免疫缺乏病毒,也就是俗稱的「愛滋病病毒」,是造成人類免疫系統缺陷的一種病毒。長久以來,科學家耗費資源,希望能開發出預防HIV的疫苗,但總是未如人意。2003年,由美國軍方和國家衛生研究院(NIH)資助,並在泰國進行的萬人大規模臨床試驗─RV144疫苗,成了大家的希望,不過,2009年實驗雖證明有31%產生效果,鼓舞了科學家,但是卻未達到公共衛生應用的標準。

挫敗後的新發現

那一次的挫敗,卻讓杜克大學領導的研究團隊有了新發現,抗體之間的某些相互作用,是會阻斷疫苗的保護效果。經過多年的研究,杜克團隊根據RV144進行更為全面的設計改良,最新研究結果發布在Nature Communications雜誌上,宣稱在猴子的動物試驗中,達到55%的保護效果,是近年來最為振奮的消息。

這個新的疫苗是利用五價(pentavalent)疫苗達到保護程度,目前屬於概念性驗證。科學家為病毒外膜(viral envelope)增設三個標記,其中包括允許病毒結合並進入宿主細胞的醣蛋白,不像RV144將兩個醣蛋白歸零的作法,新的研究疫苗加入三個標記,以促使抗體對其他病毒外膜區域產生反應。

其實,2009年RV144的31%預防數據雖算是挫敗,但低潮過後,近年HIV疫苗的研究又開始興起。2015年,歐盟委員會投資2,500萬美元,推動22家企業與組織的合作研究;2016年5月,美國NIH也宣布將在南非展開大規模HIV疫苗研究,而杜克團隊則在2015年4月就拿到NIH的2,000萬美元,要幫忙追蹤非洲定期提供血液樣本的HIV病毒感染患者,透過研究病毒的進化和患者的免疫反應,來改善疫苗研發。

下一步,杜克的五價疫苗研究方向,將是確認這些被提高了的保護力,究竟是來自於整體疫苗,或者是添加進去的三個標記的部分。

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