好神! 雷射助聽器 激活自然聽覺

2015年,第一個利用雷射原理的新型助聽器獲FDA核准上市,開發此產品的Earlens日前完成C輪優先股融資,共募得7,300萬美元,加上CRG投資公司的結構債,等於是一口氣又多了1.18億美元資金。

Earlens在新聞稿指出,打算將這筆錢用在擴大商業化與製造規模,並且支應未來的研發。據了解,公司去年夏天曾募資5100萬美元,2014年也完成4,000萬美元的B輪融資,能夠獲得投資者青睞,主因該公司的助聽器是目前唯一使用光來激活患者自然聽覺系統的助聽器,而Earlens也積極利用3D列印技術提高設計靈活性,並縮短上市時間。

三個主要組成物

Earlens這套名為「Light Driven Hearing Aid」的助聽器,是專為輕度至重度的感官神經聽覺受損成年患者而製,有別於傳統助聽器使用小型揚聲器擴大音源,而是改用光子處理器、光尖(light tip)以及透鏡三個組成部分。

耳鼻喉科醫師先將透鏡放入患者的鼓膜,原理就如同佩戴隱形眼鏡般,利用表面張力貼合;光子處理器戴在外耳,處理器上的麥克風偵測到聲音就會傳達給光尖,並轉化為不可見光,這些光信號到達透鏡後,會激活患者的自然聽覺系統。

據公司表示,此產品還可以消除雜音的主要來源,幫助患者在吵雜環境中也能理解對話。

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