免疫療法新拼圖! Celgene進軍殺手細胞療法

在剛結束的ASCO 2017年會中,免疫療法占據重要分量,其中,CAR-T療法出盡鋒頭,但是安全性與治療成本始終是個問題。而向來較不被媒體探討的自然殺手細胞(NK細胞),最近因為Celgene與Dragonfly的一只3,300萬美元協議,提醒外界另一種免疫療法的可能。

3,300萬美元外加潛在里程金

Celgene與Dragonfly於12日達成合作協議,由Celgene付出3,300萬美元,取得Dragonfly最多四種基於自然殺手細胞的血癌療法開發授權,並承諾未來Dragonfly可以獲得潛在的里程金。此自然殺手細胞技術平台,係針對急性骨髓性白血病、多發性骨髓瘤和其他血液癌症的治療。

簡單的說,Dragonfly的平台可以產生一個橋樑,結合腫瘤細胞表面和自然殺手細胞上的蛋白質,目的是在刺激自然殺手細胞,一旦認知到癌細胞的出現,自然殺手細胞會直接攻擊腫瘤,同時也會激活T細胞向腫瘤進攻,然後再幫助B細胞產生抗體。

在血液學的領域裡,自然殺手細胞生物學和免疫療法是相當重要的研究領域,我們期待與Dragonfly的世界級專家合作」,Celgene的研究和早期開發總經理透過新聞稿表示,「我們利用個別公司的優勢攜手合作,為病患帶來創新療法」。

講到專家,Dragonfly這一部分確實也是吸引Celgene投資的原因。

三位重要催生者

正式創立於2015年的Dragonfly,有三個重要的催生者。Tyler Jacks博士是麻省理工學院Koch綜合癌症研究所的負責人,同時也是白宮癌症登月計畫的共同創始人之一。加州大學柏克萊利分校自然殺手細胞專家David Raulet博士也是其一,而具備科技創業與投資者身分的Bill Haney,則是將經驗帶進了Dragonfly的CEO角色中。

靠著科學與經營專才,再結合Celgene這種市值達934億美元的大企業力量,自然殺手細胞療法發光發熱的機會,更大了。

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