沉默殺手─卵巢癌是最短命的癌症

Genet關心您! 對疾病多一分了解,就能早一步預防和治療。昨日,衛福部發布2016年台灣人十大死因,沒有意外的,癌症仍是連續35年蟬聯首位,但令女性朋友警覺的是,卵巢癌─這個被稱為女性「沉默殺手」的癌症,正式進入了十大癌症名單。

卵巢癌取代的是子宮頸癌,從十大癌症名單中的第12名上揚到10,而二者一升一降的關鍵,在於「早期篩檢」。眾所周知,自從子宮頸抹片檢查觀念被推廣後,子宮頸癌早期發現的比率上升,死亡率跟著下降,然而卵巢癌不同,迄今,不僅成因未明,也沒有適切簡易的篩檢方式。

最短命癌症

根據美國癌症協會的資訊,就女性生殖系統的癌症而言,卵巢癌發病率不是最高,死亡率卻排第一。而台灣衛福部也分析,以70歲為預期可活存年限計算,一旦罹癌,平均比一般人少活13.2年,最短命癌症則以卵巢癌的15.3年居首。

這與卵巢位於人體深處、位置隱密,且腫瘤早期幾乎沒有任何症狀有絕對關係。根據和信治癌中心的訊息,「卵巢癌的常見臨床症狀包含腹部不適、腸胃不舒服、食慾減退、脹氣、腹部脹大等,但可惜這些症狀發生時通常都是在較晚期,早期可以說是毫無不適」。中華民國財團法人婦癌基金會也指出,「因為卵巢腫瘤逐漸長大,有時隱約有些脹痛,也因此有一些消化不良,類似腸胃道的症狀。等到腹部脹腫疼痛不消,或者出現腹水,已經到了晚期,這類病人居多,約佔70%」。

任何癌症愈晚發現,治癒率就愈差,卵巢癌死亡率高,正因如此。由於成因未明,卵巢癌的預防、篩檢、治療,絕對是醫療世界中「未被滿足的需求」,隨著科技與知識、經驗的進展,雖然還沒找到合適的方法與原因,但近年來,科學家對於風險因素與治療,比以往有更清晰客觀的認識。

醫藥界目前自然是對卵巢癌的篩檢與治療積極研發,但對一般女性而言,重點還是如何提高警覺。衛福部副署長游麗惠指出,卵巢癌的發生與荷爾蒙、排卵、年紀、家族史、曾經罹患乳癌等都有關係,是否生育過、使用避孕藥等等,也都或多或少影響卵巢癌發生。

此外,研究也發現飲食西化和肥胖的關係特別大。基本上,家族史是重要的風險之一,而大多數的卵巢癌發生在功能由盛轉衰時期,多見於更年期和絕經後婦女。

高風險者提高警覺

除了高風險及生活習慣不良者,需特別警覺,一般人若是想要早一點發現罹癌可能性,目前的工具仍以到婦科進行超音波及內診診斷為主,中華民國財團法人婦癌基金會提醒,「有長久胃腸不適,更應該考慮骨盆腔檢查。檢查發現有腫瘤,要進一步做骨盆腔超音波檢查和血液檢查,包括腫瘤指標Ca125的檢查,同時看看有沒有貧血」。

基本上,目前卵巢癌仍然沒有一個很好的篩檢工具,只能靠大家盡量提高警覺,若發現可疑情況,盡量與醫生配合。更期待科學家們能盡快讓這個「沉默殺手」現出原形。

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