Google奮起直追! 攜手諾華搶進精準藥物開發

歐洲知名的生技基金公司Medicxi日前宣布,旗下規模3億美元的新基金Medicxi Growth 1(下稱MG1)已完成募集,而這則新聞最吸引人之處,是這個基金有兩個大咖投資者,分別是Google旗下的生命科學公司Verily,以及Novartis(諾華大藥廠)

至於Novartis與Verily到底投資了多少?仍是個謎。惟根據Financial Times的報導,傳統上,Medicxi每次募集新基金,會有一半的投資來自外部新的投資者,意味著這兩大咖可能個別貢獻7,500萬美元,而兩個新投資者也將各指派兩名成員加入該基金的科學顧問委員會。

投資風向轉變?

對Verily而言,身為google一員,錢不會是問題,甚至今年1月外媒曾報導,新加坡淡馬錫投資Verily人民幣55億元,協助其進入亞洲市場。外界關注的重點反而是如同Financial Times報導所言: 「科技公司嘗試利用他們在大數據的分析經驗,改善醫療照護和開創新的利潤中心,這次的投資是矽谷進軍醫療界的最新實例。無論如何,這也是Verily脫離過去往往避開藥物開發,而偏好藉由科技介入的開創,比方說帕金森氏症患者使用的湯匙、手術機器人,可以取血糖值的智慧隱形眼鏡」。

簡單的說,Verily以前不碰藥物開發,但現在藉由投資基金,間接接觸藥物開發,至於這是暗指Verily的投資風向在變?還是google集團背後有更大的企圖?都有可能,早年google高層接受採訪時就曾說,它們內部做的很多計畫,預想的可能是50年後的局面。

據了解,Medicxi之前的基金投資標的著重在早期開發、單一候選藥物的公司為主,並以這種長期明確且仔細的策略聞名,換句話說,該基金是押注在數個它們認為有潛力的藥物,並從早期開發就介入長期投資。但這次Verily與諾華參與的新基金,則改以較晚期的開發進度為主,注意力將放在2b臨床計畫,偏好那些全力發展藥物核准及商業化的公司。

此外,這個新基金瞄準的是歐洲及美國的生命科學公司,The New York Times 寫道:「歐洲擁有世界級的大學和科學家,但是他們的生技產業長久以來與大型的美國產業關係疏離,而美國的生命科學公司能夠得到較多的資金。藉由提供晚期藥物開發基金,希望更多公司能維持獨立性,並繼續建立它們實驗藥物的價值,而不是太早將之售予大型玩家。」

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