《BIO 2017》請關注失智症 英國前首相卡麥隆呼籲產官聯手

美國2017生技展《BIO 2017》甫於6月22日結束,在一場演說中,英國前首相卡麥隆呼籲政府與民間機構共同合作,尋找阿茲海默症的治療方法。

自從不當英國首相,卡麥隆把政治放一旁,轉而接受另一種挑戰─尋找阿茲海默症與其他失智症的治療方式。根據外媒報導,20日的演說中,卡麥隆強調政府與私人應該共同合作尋找治療失能疾病的方法。他強調,無論是公部門還是私部門,應該把大筆錢放在失智症研究,找出一條出路。

BIO的CEO─James Goodman也提到,對於製藥和生技公司來說,找到成功的失智症療法相當困難。雖然數以百萬計的金錢投入研究,但96%的臨床實驗是失敗的。去年,禮來( Eli Lilly)的三期實驗失敗,而今年稍早,默克也終止verubecestat(BACE抑制劑)的二/三期研究。

下一個十年找到突破方法

不過,雖然如此,卡麥隆對未來還是樂觀的,他認為,這個產業將在下一個十年找到突破方法。「現在我們面對失智症的處境,就好比1980年代的HIV病毒和愛滋病」,卡麥隆這樣說。

卡麥隆並非離開政治圈後才熱衷於推動阿茲海默症研究,2012年當他仍是英國首相時,就曾推動一項失智症挑戰計劃,目標是2025年找到失智症的治療方式,他也與內閣成員透過演練,以便更了解這種疾病。而離開首相一職後,卡麥隆接下英國一個阿茲海默研究組織的職位,致力於尋找失智症的治療。

在卡麥隆推動阿茲海默與失智症的研發背後,其實有二個揪心的故事。一個是另一位前英國首相柴契爾夫人,卡麥隆看著這位鐵娘子屈服於失智症之下;另一位則是他的切身之痛,長子Ivan在六歲時,即因為不敵罕見疾病而逝世,在他短暫的生命中,卡麥隆說,每天經歷數次癲癇發作,有時甚至持續一小時。

據BioSpace報導,卡麥隆說:「我沒有一天不想他」、「生命科學產業是經濟成長中的重要領域,但是它也是一個可以發現疾病重要成因的地方」。而這也是推動卡麥隆前進的動力。

卡麥隆表示,英國將有超過一百萬的民眾診斷出失智症,這個數字凸顯研究的重要性,雖然失智症患者數字持續上升,但癌症研究超過失智症領域。因此他呼籲,無論是藥廠或政府,都要更關心失智症引發的病患本身與其它衍生的問題。

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