我想念我自己 阿茲海默症可怕七階段

全世界「最性感女人」的安潔莉納、裘莉因為帶有遺傳性BRCA1基因突變的因子,所以接受乳腺摘除手術預防乳癌的發生,震驚世界。不過她的舉動也喚起全世界對遺傳性癌症基因檢測的風潮。

一部「我想念我自己」(Still Alice)的電影也提醒大家對阿茲海默症的關注。透過女主角茱莉安摩爾Julianne Moore細膩精湛演技詮釋了一個事業有成的大學教授,面臨罹患阿茲海默症的挫折、痛苦、掙扎以及被誤解、自我羞愧,不但與過去的自己漸行漸遠,最後造成家人的嚴重負擔,甚至孤立無援的心境。

就讓我們來自我檢測一下吧! 

阿茲海默症可怕的七階段

美國老年研究所及美國阿茲海默症協會,召集專家團於2011年發表。新的方針將阿茲海默症分為三個階段:臨床前期、輕度認知障礙期和阿茲海默型失智症期。不過由紐約大學醫學院 Silberstein 老化與失智症研究中心臨床主任 Barry Reisberg 提出七個階段,將阿茲海默症的認知退化發展(Gobal Deterioration Scale, GDS),分為七個階段,從GDS1的無症狀,到GDS7的晚期失智,稱為retrogenesis(逆行發展)。此理論描述患者記憶與認知能力隨著病程由正常成人退化至青少年、兒童、幼兒等。

阿海默症從正常到晚期的七個症狀階段,可以提供家屬與醫生溝通重要的參考。

1. 沒有出現記憶問題,並且在醫患溝通過程中醫療保健專業人員也看不出明顯的症狀。

2. 極輕微的認知能力衰退,可能是阿滋海默症的最早期徵兆。自己可能感覺到他們的記憶力下降,尤其是忘記熟悉的詞語或名字,或者鑰匙、眼鏡或其他日常物品的位置。但這些問題在進行醫學檢查過程中不明顯,朋友、家人或同事幾乎看不出這些問題。

3. 輕微認知能力衰退,某些人可診斷出早期階段的阿滋海默症。記憶或注意力的問題可在臨床試驗中加以測量,或者在詳細的醫患溝通過程中加以辨別。常見困難包括:
(1) 忘記詞語或家人朋友的名字問題
(2) 初次見面的人時記住對方姓名的能力減退
(3) 被注意到患者在社交或工作環境中的表現發生問題
(4) 閱讀一篇文章後幾乎記不住其中的內容
(5) 將貴重的物品遺失或放錯位置
(6) 計劃或組織的能力下降

4. 中度認知能力衰退,包括:
(1)不太知道最近發生的事
(2)進行具有挑戰性心算的能力下降,例如從100開始每隔7個數目進行倒數
(3)執行複雜工作的能力下降,例如行銷,為請客作計劃和準備晚餐或支付帳單,以及管理財務
(4)對個人往事的記憶力下降

5. 記憶力出現較大減退與稍嚴重的認知能力衰退,包括:
(1)在看醫生時無法回憶一些重要細節,例如他們目前的地址,電話號碼,或者畢業的大學或中學名稱
(2)分不清他們所在的位置,或者日期,星期幾或季節
(3)難以進行難度不大的心算;例如從40開始每隔4個數進行倒數,或者從20開始每隔2個數進行倒數
(4)在選擇適合季節或場合的衣服時需要協助
(5)通常大體上瞭解自己,並且知道自己的姓名以及他們配偶或子女的姓名
(6)吃飯或上廁所時通常需要協助

6. 嚴重認知能力衰退,尤其在記憶力不斷下降,可能出現重大個性變化,受影響的人在進行習慣的日常活動時需要大量協助,是屬於稍嚴重或中期阿滋海默症。包括:
(1)幾乎記不起最近的經歷和活動,以及他們周圍的情況
(2)儘管他們一般可回想起自己的姓名,但不能完全回憶起他們的個人往事
(3)偶爾會忘記他們配偶或主要照護者的姓名,但一般能夠辨別熟悉和不熟悉的面孔
(4)需要協助正確穿衣服;在無監督的情況下,可能會犯錯誤,例如將睡衣套在白天穿的衣服上,或將鞋子穿錯腳
(5)他們的睡眠/覺醒週期變得不規律
(6)需要協助處理上廁所的細節(沖馬桶,無法正確的擦拭和丟棄衛生紙)
(7)大小便失禁的情況增加
(8)出現重大個性變化和行為症狀,包括多疑和錯覺(例如,認為照護者是騙子);幻覺(看到或聽到並不真正存在的事情);或者強迫的重複行為,例如扭絞雙手或撕衛生紙
(9)往往會走失和迷路

7. 這是該疾病的最後階段,此時患者會喪失回應環境,進行對話的能力,最後無法控制行動。他們可能只會說單詞或片語,是屬於極嚴重的認知能力衰退。該階段的患者需要別人照顧他們的日常生活,包括吃飯或上廁所。他們還可能失去微笑、在無支撐的情況下坐下以及抬頭的能力。反射作用變得異常。肌肉變得僵硬。吞嚥能力下降。

資料來源: 美國阿茲海默症協會、台灣科技部網站、台灣失智協會

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