可怕敗血症 簡單一滴血就可以及早救命

敗血症是由感染所引起的全身性發炎,是人體的一種免疫系統防衛機制,不過如果發生過度反應,可能會引起休克和多重器官衰竭的問題。根據美國的統計,每年發生敗血症約有75萬人,其中死亡有22萬人,高居美國死亡因素第11名,在台灣也高居13名。如此高的死亡率,如何及早發現並及早治療以避免全面性無法控制的感染,一直以來就是醫療界相當棘手的問題。

敗血症發作前,人體的白血球數量、嗜中性粒細胞64(CD64)和嗜中性粒細胞表面抗原等生物標記都會增加,美國伊利諾大學的科學家研發出只需一滴血約10微升,再利用微流道晶片(Microfluidic Chip)來檢測出以上的生物標記,同時結果也和傳統的流式細胞儀檢測進行分析,兩者結果的相關性非常高。這項研究也發表在Nature Communications上。

這項利用最新的微流道晶片檢測不需要任何的準備,任何人都只要像檢測糖尿病血糖一樣,只需要小小針刺的血量,異於過往需要較多的血量與儀器。若將來可以大量生產且價格便宜的話,可以及時利用微流道晶片對在加護病房的病患進行用藥後的免疫反應監控。

微流道晶片還是不懂?就想像一下驗孕棒,可以檢驗出你有沒有懷孕,生醫晶片就像驗孕試紙,藉由尿液中糖蛋白激素和試紙上的生物標誌物產生反應,造成顏色變化來判斷是否懷孕,只是敗血症微流道晶片上的生物標記與檢測更為複雜。

微流道晶片: 使用微機電加工技術所製作之微流道晶片,可把傳統生化反應所需之離心、過濾等樣本前處理步驟;樣本混合、反應、感測等功能整合在一數平方公分的晶片上。隨著整體晶片體積縮小,可較傳統生化檢測方式需要較少的血液樣本量,此外反應時間亦可隨著檢測體積縮小而縮短,使醫生或檢測人員能更快得到量測結果。定點照護(Point-of-care)是近年來生醫微流道晶片領域時常提及之應用。資料來源: 台大黃念相教授的科普系列

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