瑞典團隊利用諾貝爾獎材質打造「細菌鍘刀」 可望應用於植入性醫材 避免細菌感染

瑞典材料科學團隊,利用得到諾貝爾物理獎的超薄石墨材質,做成可以將細菌砍半、卻不影響人類細胞的「細菌鍘刀」,可望應用於植入性醫材,避免細菌感染。

最薄卻最堅韌的材質

碳(Carbon)的風貌如此多變—不但是組成生命的基本元素,石墨、鑽石都只是不同形式的碳。

2010年諾貝爾物理學獎頒給了一種只有一層碳原子厚度的奈米結構—石墨烯(graphene,字源來自graphite:石墨)。鉛筆之所以能用來書寫是因為石墨的結構容易層層剝落。科學家利用這個原理,反覆地用膠帶剝開的方式、最終得到只有一層碳原子的薄膜。

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這個結構的意義在於其應用性對於人類的貢獻。這是世界上最薄卻最堅韌的的材質,有著目前最佳的導熱性和極佳的導電能力。雖然看起來完全是透明的,卻連最小的氣體原子—氦也無法穿透。

現在,瑞典Chalmers University of Technology團隊,就利用石墨烯來做出可以把細菌切開的「鍘刀」,但不會對人類細胞有影響—因為細胞比細菌大太多(直徑比251)了。這樣一來,就可以在植入性醫材的表面鋪上一片片超薄「細菌鍘刀」,避免細菌附著,減少感染發生。

另一方面,物理性殺菌的好處,是可以減少抗生素的使用,避免更多超級細菌的誕生。

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